Rise of the machines

Mă bate de mult timp gândul să fac un fel de rubrică intitulată „la ce mă uit și mă gândesc” unde să pun link-uri către lucrurile care îmi atrag atenția. Acum chiar o să fac asta.

Că tot vorbeam despre „ambient computing” mai devreme, îmi place la nebunie canalul Kurzgesagt și cum fac animații despre știință și tehnologie pe înțelesul copiilor și adulților.

Filmul ăsta despre automatizare mi se pare o explicație foarte bună a zonelor în care roboții o să exceleze, și cum o să ajungă să cuprindă din ce în ce mai multe domenii chiar dacă azi nu par foarte inteligenți după standardele unora. Ce e mai înfricoșător e că exemplul „pur teoretic” din film despre o companie care face software de project management pentru freelanceri nu e teoretic; e o realitate.

“Ambient Computing”

M-am trezit târziu față de când a fost publicat, dar mi-a plăcut mult și m-a pus pe gânduri ultimul articol din cariera jurnalistului (legendar pe partea de tech / Silicon Valley) Walt Mossberg.

Mi-a plăcut în special din cauză că am asistat deja la câteva evenimente și lecturi recente în care oameni din domenii foarte diferite unele față de celealte au ajuns la concluzii similare. Pornind de la scriitori SF, la filozofi care ipotezează că conștiința e doar o stare a materiei (așa cum lichid, gazos sunt stări), acum din ce în ce mai mulți oameni au ajuns la noțiunea că computerul va dispărea încet, iar mediul înconjurător va fi “transformat cu inteligență și capabilități care nu par a fi acolo deloc”.

Ambient computing:

„But just because you’re not seeing amazing new consumer tech products on Amazon, in the app stores, or at the Apple Store or Best Buy, that doesn’t mean the tech revolution is stuck or stopped. In fact, it’s just pausing to conquer some major new territory. And, if it succeeds, the results could be as big or bigger than the first consumer PCs were in the 1970s, or even the web in the 1990s and smartphones in the first decade of this century.

All of the major tech players, companies from other industries and startups whose names we don’t know yet are working away on some or all of the new major building blocks of the future. They are: Artificial intelligence / machine learning, augmented reality, virtual reality, robotics and drones, smart homes, self-driving cars, and digital health / wearables.

All of these things have dependencies in common. They include greater and more distributed computing power, new sensors, better networks, smarter voice and visual recognition, and software that’s simultaneously more intelligent and more secure.

I expect that one end result of all this work will be that the technology, the computer inside all these things, will fade into the background. In some cases, it may entirely disappear, waiting to be activated by a voice command, a person entering the room, a change in blood chemistry, a shift in temperature, a motion. Maybe even just a thought.

Your whole home, office and car will be packed with these waiting computers and sensors. But they won’t be in your way, or perhaps even distinguishable as tech devices.

This is ambient computing, the transformation of the environment all around us with intelligence and capabilities that don’t seem to be there at all.

 

Despre Twitter in 2016

Sentimentul meu, al clienților, al oricărui om care e pe Twitter sau vrea să le dea bani. Doar că explicat mult mai coerent:

„Here is what to notice. Revenue has gone up very nicely – from $664 million to $2.2 billion and is still increasing. And costs have gone up commensurately. Losses seem stubbornly stuck at half a billion per annum. That is real money – just burnt – and burnt by a business that is already established.
In other words costs have gone up by $1.5 billion give or take something. That is billion with a b.
Now if costs were rising that fast and the service were noticeably improving and engagement growing then you could be tolerant. Making money is far less important in a growing tech company than increasing your relevance and the moat that surrounds your business. (Amazon is the leading example of a company which increases the moat every day.) The short-hand for that thinking is that revenue follows relevance.
But – as a pretty dedicated tweeter (with almost 20 thousand followers) – I have noticed almost no changes in twitter that improve my user experience. It is almost impossible to find out what they spend that $1.5 billion extra per annum on. I gather there are some improvements in the monetisation side but this is just a website – and it does roughly what it did in 2012 – and but spends well over a billion dollars more to do the same thing. [From my perspective the marginal improvement is that I am seeing fewer failed-to-load pages… but that is it.]
[…]
If you run Salesforce.com for instance your main agenda should be on growing your business in a disciplined fashion. They are still in the stage of building relevance. And that requires friendly well directed management willing to let staff have their little well-directed flights of fancy (rewarding of course those fancies that grow the business). 
But Twitter is past that. Somewhere near half a billion dollars of costs need to be taken out almost immediately. And that involves firing people and being a general tough-bastard.”

Apple Pay / Apple Watch

De câteva săptămâni avem Apple Pay. Experiența e minunată ca utilizator, cu rezerva că oamenii din Londra cel puțin aveau antrenament de la cardurile contactless și Oyster (dat fiind că totul la metrou și autobuz e cashless de ceva vreme) plus cărți de îmbarcare pe telefon. Totul e un pic diferit până când te obișnuiești, după care te întrebi cum a fost înainte.

IMG_4284Nici la noi nu au fost toți comercianții pregătiți, dar la fel ca în SUA sunt suficienți comercianți cu niște mărci de renume cât să merite să treci prin experiența Apple Pay sau măcar să încerci. Acum ASOS și Topshop au Apple Pay iar ușurința cu care poți cheltui bani e aceeași ca atunci când Amazon a introdus One-click pay. Shut up and take my money!

Din punct de vedere comunicare toate băncile care sunt partenere Apple Pay s-au grăbit să scoată același mesaj PR-tastic: „the new way to pay”:

Ceea ce mă aduce la partea interesantă: din State apar niște statistici interesante legate de Apple Pay. Devreme dar important pentru că oricum ce se întâmplă pe la ei tinde să se adeverească și la noi mai devreme sau mai târziu:

  • 98% satisfaction rate among those that have used the mobile payments service to make an in-store payment
  • Average number of in-store Apple Pay purchases per week among all users now stands at 2.6.
  • More than two fifths of iPhone 6 and 6 Plus users (42%) used the mobile payments service in May and June, with 84% having made more than three in-store transactions.
  • Some 69% have added an average of 2.4 cards to Apple Pay
  • Users spending an average of $40 on their first purchase, increasing spending thereafter

Sincer acum abia aștept Watch OS2 – Apple Pay e fun cu telefonul, dar e și mai interesant cu ceasul, ceea ce Apple își doresc oricum și nu e un secret. Abia aștept pentru că deja am început să lucram la proiecte care folosesc capabilitățile bluetooth/NFC din telefoane ca sisteme de securitate (a la August lock sau Sherlock de la Onefinestay) și totul e „OK” când vrei să deschizi ușa cu telefonul dar în momentul în care o să putem să facem același lucru pentru încheieturile oamenilor…then I’ll be even more excited.

Bonus: How is the Apple Watch doing?

“The watch is a useful luxury (though one that starts at a lower price than any previous Apple product). Being able to see the next turn on your route as you walk along a crowed street on your wrist instead of pulling out (and dropping) your phone is not necessary and you don’t need it – it’s a luxury.

But luxuries are good. If we only bought things that we need, and that have clear use cases, then we’d all wear nothing but overalls and have a single bare lightbulb in each room of our homes.  

Reading the Watch’s launch reviews, I sometimes got the sense that the tech press was writing about it as though the luxury goods industry didn’t exist and that the luxury press was writing as though technology didn’t exist: no-one spends money on things because they’re just nice and no-one buys things that don’t last forever.”